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Les protections pour iPad en bateau

Un iPad n’est pas étanche, on le sait. Apple ne l’a pas conçu pour cet usage, on s’en doute. Le génie créatif de Steve Jobs n’a certainement pas été jusqu’à imaginer que des marins utiliseraient sa tablette comme positionneur/lecteur de cartes marines et l’emporterait sur les océans ! (¹)

Mais voilà : nous avons décidé d’emporter avec nous cet appareil en mer, à la plage, dans le désert, dans une piscine, et pourquoi pas dans l’ISS (²), non ?

Il a donc été nécessaire que les fabricants d’accessoires, et ils sont nombreux pour les appareils Apple, nous  fabriquent des protections contre le sel, l’eau, le sable et toutes les agressions extérieures capables d’endommager notre iPad.

Après mon billet sur les supports adaptés au bateau, voici un rapide tour d’horizon des différentes protections disponibles sur le marché.

Il faut distinguer deux grandes catégories de produits : les pochettes souples étanches et les boitiers rigides de protection.

Les pochettes étanches

Plusieurs fabricants proposent des étuis étanches pour protéger les documents et de nombreux smartphones. Certains ont conçu une pochette spécialement étudiée pour l’iPad. Parmi les plus connues, on peut citer :

Aquapac 668Aquapac

Cette société propose son modèle 668 en polyurethane, doté de 4 oeillets de fixation permettant de sécuriser l’iPad. Le système de fermeture par loquets tournants AquaClip™ est déposé par la marque et a fait preuve de son efficacité. La pochette est garantie 100% étanche à 5 mètres. Elle est fournie avec une sangle d’épaule réglable pour le transport. J’utilise un modèle de cette marque pour mon iPhone en kayak de mer et je n’ai jamais rencontré de problème. J’en utilise un autre depuis plus de dix ans pour mon vieux GPS MLR SP24 toujours en bon état malgré son âge.

Vendue en ligne sur le site du fabricant 29£ soit un peu moins de 35 € livraison comprise.

WaterGuardTrendy Digital

La housse WaterGuard Plus pour iPad est fabriquée dans une matière plastique anti-UV. Elle comporte de plus un rembourage dans sa partie arrière améliorant la protection de l’iPad en cas de chute. Elle est fermée par un double ziplock roulé, protégé par un rabat à deux boutons pression.

Vendue sur le site du fabricant $24 + $8,75 de frais de port pour la France (soit moins de 25 € au total)

DriProDriPro

Pochette réalisée pour iPad certifiée étanche IPX8 (immersion à 10 m pendant 1 mn), sa fermeture est sur le principe du triple ziplock roulé et recouvert d’un rabat à velcro. Elle est fournie en standard avec un écouteur étanche qui se connecte à travers la pochette, donc utilisable en toutes circonstances.

On la trouve en France pour 35 € chez les revendeurs.

Ces pochettes, et il en existe d’autres, ont l’avantage de la légèreté et d’un prix très bas. Elles présentent cependant quelques inconvénients :

Si l’utilisation de l’écran tactile reste possible, il arrive que les gouttes d’eau, et parfois la surface souple de la pochette elle-même, agissent sur l’écran et les applications actives. Le matériau plastique souple est sensible à la température : il s’assouplit en plein soleil et durcit au froid, ce qui peut avoir des conséquences sur sa robustesse à long terme selon la qualité de la matière. Enfin si les systèmes de fermeture sont éprouvés, il faut prendre garde à choisir un modèle extrudé, c’est-à-dire ne présentant pas de soudure sur les côtés, car beaucoup trop fragiles.

Les boitiers de protection

OtterBox

Conçu par la société OtterBox à Fort Collins, Colorado, USA, l’iPad Defender est un boitier de protection composé de 4 éléments séparés à assembler autour de l’iPad : un film écran souple, une coque de plastique rigide en deux parties dans lesquelles se glisse l’iPad, une enveloppe en silicone épais venant envelopper l’ensemble et protéger les boutons. Enfin un capot rigide réversible se clipse à l’avant pour protéger l’écran, ou à l’arrière pour le ranger. Une partie amovible est prévue pour libérer l’accès au connecteur dock pour la recharge, sans nécessité d’enlever la protection. Si l’installation ressemble à un jeu de construction, une fois monté ce boitier semble robuste et son revêtement antidérapant offre une bonne prise en main.

Mais attention, si l’OtterBox Defender protège parfaitement l’iPad des chocs et des agressions extérieures, il n’est pas conçu pour être étanche.

Il pèse 205 gr et son prix est assez raisonnable, environ 75 € chez les revendeurs en France.

Andres Industries

iPad CaseLe boitier iPad Case est composé de deux caissons en polyamide haute résistance, munis d’un double joint torique, qui reçoivent l’iPad et s’assemblent par de robustes clips de fixation. Une feuille transparante souple, parfaitement solidaire d’un des caissons, protège l’écran tout en permettant son utilisation tactile. L’ensemble présente une qualité de fabrication qui inspire confiance. Les boutons de fonction (home, marche/arrêt, volume) sont accessibles par des protections caoutchoutées souples conservant l’étanchéité.

Cette conception allemande est assez encombrante (210 x 260 x 25 mm) et pèse 630 gr, soit près de 1,4 kg entre les mains avec l’iPad. Mais la sécurité est probablement à ce prix ! En parlant de prix, justement, celui-ci peut sembler prohibitif, 290 euros TTC, mais il suffit de regarder la vidéo ci-dessous, réalisée par iPadNav.fr (³) (désormais importateur exclusif en France) pour se convaincre de l’efficacité de la protection.

httpvh://www.youtube.com/watch?v=WHO6lvIXMsg

LifeProof case

LifeProofCette jeune société installée à San Diego, Californie, USA, propose un nouveau concept de boitiers et accessoires étanches pour iPhone et iPad.
Le premier modèle, disponible pour iPhone 4, a été testé selon les spécifications militaires américaines MIL-STD-810F-516.5 (26 tests de chute de 2 mètres) et se conforme à l’indice d’étanchéité IP-68 (immersion prolongée sous 2 mètres d’eau). Le design soigné et très fin de ce produit (1,5 mm/26 gr pour iPhone) le rend particulièrement séduisant. Vous pouvez voir des démonstrations effectuées lors d’un salon à San Francisco sur leur page Facebook.

Pour l’heure, le boitier LifeProof Case pour iPad est annoncé avec les même spécifications techniques que pour l’iPhone, mais sans tarif. Il faudra certainement patienter plusieurs semaines avant d’en savoir plus. La société a annoncé la commercialisation du boitier iPhone 4 en avril ($70) et de celui de l’iPad pour l’été.

En attendant de pouvoir comparer ce dernier produit aux autres, seul le boitier de Andres présente une étanchéité et une protection intégrales, au détriment d’un encombrement certain. Par ailleurs, son matériau est assez glissant et ce manque d’antidérapant ne permet pas de le caler facilement. Aucun support n’étant proposé à ce jour par le fabricant.

Mon avis

Comme vous pouvez le constater, il n’existe pas de produit miracle. De plus, les fabricants sont désormais obligés de prévoir des accessoires pour deux modèles d’iPad, comme pour les iPhone, cela ne facilite pas leurs choix économiques. On le voit bien avec LifeProof qui a d’abord choisi de fournir un boitier pour l’iPhone 4, et suivant les demandes recueillies proposera certainement le boitier pour iPad avant celui pour iPhone 3GS. Et encore ne sait-on pas pour quel modèle d’iPad. Pour sa part, Andres travaille à une adaptation de son boitier actuel pour recevoir l’iPad 2, et à un futur modèle plus fin, plus antidérapant, muni d’un support optionnel .

Autant les accessoires destinés au grand public sont aujourd’hui légion, autant ceux destinés à une cible réduite (la navigation de plaisance, par exemple) vont mettre du temps à apparaître sur le marché. Cette année, il faudra sans doute être patient !

(²) Traverser l’Atlantique avec un iPad

(²) International Space Station (Station spatiale internationale)

(³) iPadNav.fr

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Auteur : Francis

Depuis 2009 formateur conseil indépendant en informatique pour la navigation de plaisance. Traducteur de plusieurs applications de navigation sous iOS et MacOS. Professionnel de la navigation de plaisance pendant plus de 25 ans, je dispense de la formation aux applications ainsi que du conseil et de l'assistance pour l'intégration des appareils mobiles (tablettes, smartphones) à bord des bateaux de plaisance.

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